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Foto Guenter Knop

Hace mucho tiempo, desde la época del eterno Joao Havelange y luego con el “jeque” Joseph Blatter, la FIFA pervirtió al fútbol.

Impone mundiales, amarra las series, controla los pases de jugadores, maneja los derechos de TV, tiene líderes millonarios, arma fiestas orgiásticas en los hoteles más lujosos del planeta, discrimina países, empobrece a las naciones que organizan los torneos, es cómplice de dictaduras asesinas (Argentina 1978).

¿QUÉ ES LA FIFA?

La historia oficial de la entidad cuenta que en 1921 el francés Jules Rimet llega a la presidencia y a partir de los Juegos Olímpicos de París 1924 organizó los campeonatos de fútbol, contando con 60.000 espectadores en el partido final entre Uruguay y Suiza.

Estos éxitos apremiaron a la FIFA para que, en el Congreso de Ámsterdam del 28 de mayo de 1928, considerara el establecimiento de su propio Campeonato Mundial.

En el congreso siguiente de Barcelona se terminó de planear el campeonato -que se llevaría a cabo en Uruguay para celebrar el centenario de su independencia.

Europa estaba en una crisis económica y los clubes habrían de quedarse sin sus estrellas durante dos meses, así que muchos países renunciaron a participar en él. Sin ellos, la primera Copa Mundial se inauguró en Montevideo el 18 de julio de 1930 con tan sólo cuatro selecciones europeas.

Después de la decepción por no haber sido sede del primer torneo, Italia fue seleccionada para organizar la Copa Mundial de Fútbol de 1934.

Para este torneo 34 asociaciones solicitaron participar, por lo que esta vez se realizaron eliminatorias para determinar las dieciséis selecciones participantes.

Como protesta al boicot del torneo anterior, Uruguay se negó a participar y se convirtió en el único equipo campeón que no ha defendido su título. La final, ganada por los italianos, fue la primera transmitida por radio en vivo. Italia retuvo su título en el último mundial antes de la Segunda Guerra Mundial en Francia 1938.

El siguiente mundial de fútbol sería Brasil 1950. Mientras tanto, la FIFA continuaría creciendo: para la celebración de sus 50 años ya contaba con 84 países miembros.

En 1954, Jules Rimet fue sustituido por el belga Rodolphe William Seeldrayers, pero éste falleció el año siguiente a su nombramiento y fue sucedido por el inglés Arthur Drewry.

Al igual que su predecesor tuvo una corta presidencia y fue reemplazado después de su muerte en 1961 por el inglés Sir Stanley Rous, un árbitro retirado que en el momento era secretario general de la organización.

Durante la presidencia de Rous el deporte continuó extendiéndose con el ingreso de la televisión. Rous promovió el deporte aficionado y ayudó a hacer de la Copa Mundial de Fútbol uno de los eventos deportivos internacionales más prestigiosos, posiblemente después de los Juegos Olímpicos.

Rous fue sucedido en 1974 por el brasileño João Havelange, quien transformó a la FIFA en una empresa dinámica llena de nuevas ideas y la estructuró como una institución comercial durante este tiempo. Incrementó el número de equipos participantes en el Mundial de Fútbol a 24 en España 1982 y a 32 en Francia 1998. Visualizó a la FIFA extendida por todo el planeta, involucrando a pequeños territorios como Guam, Tahití y Montserrat. Esto estaba alineado con su política de utilizar el fútbol para ayudar al desarrollo de los países.

El presidente siguiente, Joseph Blatter, ha mantenido esta política organizando por primera vez el Mundial de Fútbol en Asia (Mundial 2002) y África (Mundial 2010). El más reciente fue en Brasil, en 2014.

Ahora Blatter visualiza a la Federación como una gran organización internacional, cuyas acciones tienen impacto global económico y político. Ha continuado modernizando el juego, celebrando el centenario de la FIFA en 2004.

PERJUICIO A LATINOAMÉRICA

El 27 de mayo de 2007 se tomó la decisión de prohibir partidos internacionales a alturas mayores a los 2500 metros sobre el nivel del mar.

Esta decisión generó discrepancias en países como ColombiaPerú, Bolivia, Ecuador y México, que se disponían a jugar partidos oficiales con miras a la Copa Mundial de Fútbol de 2010 en lugares con mayor altitud.

Se decidió suspender esta norma en los últimos días del mes de mayo de 2008, muy pocos días antes de realizarse la quinta fecha por las eliminatorias para el mundial 2010 entre Bolivia y Chile y cuando no había seguridad sobre dónde se jugaría finalmente el partido.

INVESTIGACIÓN, POR FIN…

Hoy, al fin, el gobierno de Estados Unidos y la Interpol investigan a 14 directivos de la FIFA, de los cuales apenas siete están detenidos.

Se les acusa de lavado de dinero, entrega de contratos a dedo a empresas de mercadeo, participación de empresarios latinoamericanos en hechos oscuros.

¿Qué pasará con los “honorables” dirigentes de la Conmebol?

¿Qué sucederá con la Copa América?

¿Qué ocurrirá con la amenaza de Blatter de quitar a América Latina un cupo para el próximo mundial de fútbol?

¿Estarán involucrados los más altos dirigentes de la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF)?

¿Volverá Blatter a ganar la presidencia de la FIFA, elección que se realizará en las próximas horas?

Queda claro que no estamos hablando de fútbol.

Estamos hablando de corrupción.

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Fotografía de Wenter Knop

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